WHY A

NATIONAL BIRD

WHY CANADA SHOULD HAVE A NATIONAL BIRD

Birding (AKA birdwatching) continues to be one of the fastest growing hobbies in North America.   One in five Canadians spends an average of at least 133 days a year watching, monitoring, feeding, filming, or photographing the 450 or so different kinds of birds in our country.   It almost doubles the 70 days a year Canadians spend gardening.   More than a quarter of our households have installed feeders and bird houses in our backyards and almost ten percent of us have bought bird identification books and binoculars and taken trips specifically to see birds and attend hundreds of bird festivals all over North America.  That is big bucks for our economy!   

 

But it’s not just about the money!    Birds do a lot for humans.   They eat pests, pollinate our plants and crops, disperse seeds; their eggs and meat (yes, chickens are birds!) feed us and their feathers keep us warm.   They have even helped us win wars by teaching our military about flight, camouflage, sentry systems, and acting as vital message carriers.  Birds have saved human lives not just by serving as literal ‘canaries in coal mines’ but also by globally warning us of other environmental health hazards such as carcinogenic pesticides and industrial by-products.  

 

However, we also celebrate birds because of their intrinsic value.   Who can deny that birds entertain us in so many ways with their beauty, their song and their flight?  How many great writers, artists, film-makers, and even aviators and astronauts were inspired by these amazing unique creatures?!    In short, a world without birds will not just be a biologically diminished world but also an emotionally diminished one.  And if we lose our birds, we will lose ourselves.

 

Wikipedia’s List of National Birds indicates that 106 of the world’s 195 countries have official birds.  But Canada is not listed --  we do not have one!   Yet our country does have national symbols – the beaver, the maple tree, and two sports.  We’ve even got a national horse!   But alas --- no official bird. 

 

The world is full of symbols, whether it be sports uniforms, company logos or even traffic signs.  But an official bird would not only represent all of those wonderful things that birds do for us, but also symbolize the very nature of Canadians as being the friendly, hardy, and intelligent people that many folks in the world have come to see us. 

POURQUOI LE CANADA DEVRAIT-IL AVOIR UN OISEAU EMBLÈME

 

L'observation d’oiseaux est l’un des loisirs dont la croissance est la plus rapide en Amérique du Nord. Un Canadien sur cinq passe en moyenne au moins 133 jours par année à observer, nourrir, filmer ou photographier les quelque 450 espèces d'oiseaux présentes au pays. C’est presque le double des 70 jours par an que les Canadiens passent à jardiner. Plus d'un quart de nos ménages ont installé des mangeoires et des nichoirs dans leur cour arrière et près de dix pour cent d'entre nous ont acheté des livres d'identification des oiseaux et des jumelles en plus de voyager spécialement pour observer les oiseaux et assister à des centaines de festivals d'oiseaux partout en Amérique du Nord. C'est beaucoup d'argent pour notre économie!

Mais ce n’est pas seulement une question d’argent! Les oiseaux offrent beaucoup de services aux humains. Ils mangent des parasites, pollinisent nos plantes et nos cultures, dispersent les graines, leurs œufs et leur viande (oui, les poulets sont des oiseaux!) nous nourrissent et leurs plumes nous tiennent au chaud. Ils nous ont même aidés à gagner des guerres en enseignant à nos militaires le vol, le camouflage, les systèmes de sentinelles et en agissant comme des porteurs de messages essentiels. Les oiseaux ont sauvé des vies humaines non seulement en servant littéralement de « canaris dans les mines de charbon », mais aussi en nous avertissant au niveau mondial d’autres risques pour la santé environnementale tels que des pesticides cancérigènes et des sous-produits industriels.

Nous célébrons également les oiseaux pour leur valeur intrinsèque. Qui peut nier que les oiseaux nous divertissent à bien des égards par leur beauté, leur chant et leur vol? Combien de grands écrivains, artistes, cinéastes et même aviateurs et astronautes ont été inspirés par ces étonnantes et uniques créatures?! En bref, un monde sans oiseaux ne serait pas seulement un monde biologiquement diminué, mais aussi un monde émotionnellement appauvrit. Si nous perdons nos oiseaux, nous nous perdrons.

La liste Wikipédia des oiseaux nationaux indique que 106 des 195 pays du monde ont des oiseaux officiels. Mais le Canada ne fait pas partie de cette liste - nous n'en avons pas! Pourtant, notre pays a des symboles nationaux - le castor, l'érable et deux sports. Nous avons même un cheval national! Mais hélas, pas d'oiseau officiel.

Le monde regorge de symboles, qu'il s'agisse d'uniformes de sport, de logos d'entreprise ou même de panneaux de signalisation.

En plus de représenter toutes les choses merveilleuses que les oiseaux font pour nous, un oiseau emblème pourrait symboliser la nature même des Canadiens en tant que gens amicaux, courageux et intelligents, ce que plusieurs personnes dans le monde voient en nous.